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Borraja - Cómo cultivarla, uso, características y propiedades.

Borraja - Cómo cultivarla, uso, características y propiedades.


BORRAJA
(Borago officinalis)

La borraja es una de las plantas silvestres, la más utilizada en la cocina, en generecotta, con un sabor que recuerda al pepino.

Atención: el Ministerio de Salud ha establecido con decreto que flor, hoja y planta herbácea con flores de la Borago officinalisdeben considerarse extractos de plantas no permitidos en complementos alimenticios.

CLASIFICACIÓN BOTÁNICA

Reino

:

Plantae

Clado

: Angiospermas

Clado

: Eudicotiledóneas

Clado

: Asteris

Pedido

:

Solanales

Familia

:

Boraginaceae

Amable

:

Borago

Especies

:

Borago officinalis

CARACTERÍSTICAS GENERALES

Borraja (o boragine, borrago o borago), cuyo nombre científico es Borago officinalispertenece a la familia de Boraginaceae.

Es una planta muy común que se encuentra en todas partes con sus magníficas flores azules con estambres casi negros: en árboles sin cultivar, a lo largo de caminos, a lo largo de muros bajos, en jardines, entre los escombros, etc. hasta 1000 m de altitud. Se supone que es originario de Oriente Medio, pero ahora está naturalizado en casi todo el mundo.

La etimología de su nombre es incierta. Algunos asumen que proviene del árabe. sobre"Padre" y de erupción "Sudor" que es "padre del sudor" debido a sus propiedades de sudor. Otros asumen que proviene del latín taco = «Tela desgarrada áspera» por los pelos que cubren toda la planta. Otros argumentan que se deriva del celta. barrach "Hombre valiente", como los guerreros de este antiguo pueblo solían beber vino con borraja antes de una batalla, ya que creían que les daba valor. En cualquier caso, es seguro que el nombre italiano borraja viene del latín borago.

La borraja es una planta herbácea anual de postura erguida, de tallo grueso, que alcanza una altura de 50-70 cm y hueca por dentro, muy ramificada y cubierta de pelos rígidos de 1 a 3 mm de largo, con raíz pivotante.

Sale de son alternados, ovalados, duros, de color verde oscuro, con márgenes ondulados, cubiertos de un plumón denso que les da un aspecto aterciopelado, los basales están provistos de pecíolos, los caulinarios, es decir los que están más arriba , son sésiles (sin pecíolo) y vainas.

Las flores son hermafroditas, de un extraordinario color azul violáceo, pediculados, en forma de estrella y dispuestos en racimos. Están formados por 5 pétalos soldados a la base de color blanco y los estambres negros se insertan en el tubo de la corola y llevan un cuerno detrás la antera de modo que el acercamiento de los estambres contra el estilete estos casi cierran el acceso al fondo de la corola, ocultando el ovario. Los sépalos son de color marrón rojizo o verde.

Las frutas son aquenios que contienen semillas de unos 6 mm de longitud.

TÉCNICA CULTURAL

La borraja es una planta que no requiere ningún tipo de cuidados y es muy fácil de cultivar. Crece en todas partes, prefiriendo suelos secos, sueltos y expuestos a pleno sol. Vive tranquilamente en suelos con pH que oscilan entre 5 y 8. Se puede sembrar en primavera directamente en el jardín, en la huerta en macetas grandes y sin problemas se propaga tanto que si lo siembras un año, puedes ser seguro que a continuación aparecerá tanto por sí solo que hay que mantenerlo bajo control. La borraja también se puede sembrar en otoño, en este caso la producción será más temprana y las plantas serán más grandes.

FLORACIÓN

La borraja florece de mayo a septiembre y las semillas maduran de julio a octubre.

PROPIEDADES AROMÁTICAS

Las hojas tienen un sabor que recuerda al pepino y se encuentra entre las plantas silvestres más utilizadas en la cocina.

RECOGIDA Y ALMACENAMIENTO

Las hojas recolectadas en primavera se utilizan como alimento para la borraja y se utilizan frescas. Después de la floración, solo se utilizan las hojas más jóvenes. También se pueden utilizar flores.

Si se quiere utilizar la borraja por sus principios activos se debe consumir fresca por lo que se debe recolectar cuando sea necesario ya que con el secado sus propiedades disminuyen significativamente.

PROPIEDADES MEDICINALES

Ver: «Plantas medicinales: Borraja».

USO EN LA COCINA

La borraja es una planta silvestre muy utilizada en la cocina. Las hojas se utilizan, generalmente después de hervir, para eliminar la pelusa.

Las hojas son excelentes fritas con masa o se usan para rellenar ravioles de tortellini o simplemente se cortan y se hacen en una tortilla.

También se pueden utilizar para dar sabor a varios platos con su sabor dulce que recuerda vagamente al pepino.

Las flores son comestibles y se pueden utilizar como guarnición de varios platos. Puedes congelarlos en cubitos de hielo para darle un toque de color a las bebidas de verano. También se pueden utilizar para colorear vinagre.

La planta de borraja contiene una pequeña cantidad de pirrolizidina (el aceite de semilla está desprovisto de ella), un alcaloide que puede provocar problemas hepáticos si se come en exceso, aunque es preferible que las personas con problemas hepáticos eviten ingerirlo.

CURIOSIDAD'

Los antiguos romanos y los doctores del Escuela de medicina de Salerno consideraban la borraja un excelente remedio para la melancolía.

Los franceses y los británicos lo cultivaron como verdura e hicieron una bebida de verano fresca.

La borraja es una planta que proporciona un néctar muy agradable y muy buscado por las abejas que obtienen miel con un aroma especialmente agradable.

Es uno de los componentes fundamentales de la preboggion el manojo de hierbas aromáticas típicas de la cocina de Liguria.

LENGUAJE DE FLORES Y PLANTAS

Ver: «Borraja - El lenguaje de las flores y las plantas».