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Cuidado del césped de habiturf: cómo crear un césped de habiturf nativo

Cuidado del césped de habiturf: cómo crear un césped de habiturf nativo


Por: Darcy Larum, paisajista

En esta época, todos somos más conscientes de la contaminación, la conservación del agua y los impactos negativos de los pesticidas y herbicidas en nuestro planeta y su vida silvestre. Sin embargo, muchos de nosotros todavía tenemos los exuberantes céspedes tradicionales que requieren frecuentes aplicaciones de poda, riego y productos químicos. Aquí hay algunos datos alarmantes sobre esos céspedes tradicionales: Según la EPA, los equipos de cuidado del césped emite once veces la contaminación de los automóviles y los céspedes en los Estados Unidos usan más agua, fertilizantes y pesticidas que cualquier cultivo agrícola. Imagínese cuánto más saludable sería nuestro planeta si todos, o incluso la mitad de nosotros, adoptáramos un concepto diferente y más amigable con la tierra, como un césped de habiturf.

¿Qué es Habiturf Grass?

Si ha buscado céspedes ecológicos, es posible que se haya encontrado con el término habiturf y se haya preguntado qué es habiturf. En 2007, el Grupo de Diseño de Ecosistemas del Lady Bird Johnson Wildflower Center en Austin, TX. creó y comenzó a probar lo que llamaron el césped Habiturf.

Esta alternativa al césped tradicional no nativo se hizo a partir de una mezcla de pastos nativos del sur y medio oeste de los Estados Unidos. El concepto era simple: al usar pastos que son residentes nativos de áreas calurosas y asoladas por la sequía, las personas podrían tener el césped verde exuberante que anhelan y al mismo tiempo conservar el agua.

Los pastos nativos de Habiturf resultaron ser un gran éxito en estos lugares y ahora están disponibles como mezclas de semillas o césped. Los ingredientes principales de estas mezclas de semillas son pasto búfalo, pasto grama azul y mezquite rizado. Estas especies de gramíneas nativas se establecen más rápido que las semillas de gramíneas no nativas, crecen un 20% más gruesas, permiten que solo la mitad de las malas hierbas echen raíces, requieren menos agua y fertilizante y, una vez establecidas, solo necesitan ser cortadas de 3 a 4 veces al año. .

Durante épocas de sequía, los pastos nativos habiturf permanecen inactivos y luego vuelven a crecer cuando la sequía ha pasado. Los céspedes no nativos requieren riego durante épocas de sequía o morirán.

Cómo crear un césped de hábitat nativo

El cuidado del césped Habiturf requiere tan poco mantenimiento y es beneficioso para el medio ambiente que ahora cubre 8 acres en el Centro Presidencial George W. Bush en Dallas, Texas. Los céspedes habiturf se pueden cortar como los céspedes tradicionales, o se pueden dejar crecer en su hábito arqueado natural, que se asemeja a una alfombra exuberante y peluda.

Cortarlos con demasiada frecuencia puede hacer que entren más malezas. Rara vez se necesita fertilizar los céspedes habiturf porque son plantas nativas que crecen mejor en situaciones naturales. Si bien los pastos nativos habiturf son específicamente para los estados del suroeste, todos podemos tener céspedes libres de químicos y de bajo mantenimiento al abandonar el concepto del césped tradicional y cultivar pastos nativos y cubiertas vegetales.

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Crear céspedes Habiturf - Aprenda a plantar hierba nativa Habiturf - jardín

SALVAJE DE LOS NATIVOS
CENTRO DE FLORES SILVESTRES DE LADY BIRD JOHNSON

En lo profundo del corazón de Austin, Texas, hay una serie extraordinaria de jardines contenidos en el Lady Bird Johnson Wildflower Center. Hay un grupo dedicado de jardineros y científicos cuya misión es conservar, restaurar y crear paisajes saludables.

Hay un monstruo acechando fuera de la puerta de tu casa.
Absorbe agua, fertilizantes y pesticidas a un ritmo alarmante. Mark Simmons, PhD y el Grupo de Diseño de Ecosistemas que dirige ha presentado una alternativa a este demonio que todo lo consume, el césped de la ciudad. Su galardonada investigación ha dado como resultado Habiturf®: mezclas de especies de césped autóctono de la región que se desempeñan mejor y requieren menos recursos que los céspedes no autóctonos tradicionales.

Casi ochenta acres de parcelas de investigación en el Lady Bird Johnson Wildflower Center prueban, entre otras cosas, la resistencia y adaptabilidad de los céspedes nativos.

¡Piense en la libertad que le daría un césped que solo necesita ser cortado una o dos veces al año! ¿Dónde podrías gastar ese tiempo ahorrado? Luego está el agua, que en muchas comunidades está racionada y en algunos lugares está totalmente prohibido su uso en pasto. ¿Qué pasaría si su césped pudiera sobrevivir a la sequía y permanecer inactivo cuando las lluvias son escasas, solo para revivir y volverse verde nuevamente cuando vuelva la lluvia?

Esta mezcla de pasto nativo ahora está disponible en Texas y es adecuada para parcelas del suroeste. "Seleccionamos estas cuatro especies que tienen hojas similares y son bastante amigables", dijo Mark. "Para cosas como cortar el césped, fertilizantes, herbicidas, ganan". No más riego varias veces a la semana y no más fertilización con la escorrentía asociada a los arroyos y lagos. ¿Existe realmente un césped sin cuidado? Podría ser esto.

Con las restricciones de agua, los propietarios pueden perder su césped, lo cual es una propuesta costosa. Mark investigó un poco el césped de su propio césped nativo en su casa para ver cómo se las arreglaba, sin riego, durante agosto. “Efectivamente, estuvo inactivo durante aproximadamente 4-5 semanas. Tengo agua de un pozo, así que déjame ver cuánto tiempo me lleva recuperarme. En dos semanas volverá a ponerse verde, no muere. Entonces, si tiene restricciones de agua, no perderá su césped y ese fue un gran problema aquí ".

Algunas asociaciones de propietarios restringen lo que se puede plantar en el patio delantero. Quieren uniformidad en el aspecto de su vecindario. Texas puede estar a la vanguardia en permitir que los propietarios utilicen césped natural nativo que conserva el agua.

La legislatura de Texas aprobó una ley que establece que las asociaciones de propietarios de viviendas (HOA) no pueden prohibir que los propietarios de viviendas tengan un césped natural. ** Estas asociaciones deben aprobar todas las solicitudes "razonables" de los propietarios de viviendas de Texas para huir de sus propiedades sin que la asociación de propietarios los controle legalmente. La nueva ley evita que las HOA prohíban el xeriscaping, que es un método de jardinería para conservar el agua con plantas resistentes a la sequía.

“Nuestra misión es conservar, restaurar y crear paisajes saludables. Parte de esa misión es educar a las autoridades ". Eso es algo que Mark y sus compañeros están haciendo ahora, tratando de educar a estos planificadores. Explica cómo el uso de nativos en el paisaje puede tener múltiples recompensas. “Hay otra forma de hacer esto y realmente ahorrará dinero. No solo obtendrá todos estos beneficios ecológicos, sino también los beneficios de la biodiversidad ". Para lograr el cambio, la gente debe involucrarse y exigir cambios en el entorno, tanto en el hogar como en los lugares públicos. El dinero juega un papel importante en el cambio, pero la protesta pública es un estímulo aún más fuerte. "Tenemos que desarrollar un espacio utilizable, así que si el público lo exige, es un gran problema".

“La gente está plantando Bermudas porque está fácilmente disponible y hay pocas alternativas. Las industrias proveedoras de césped y semillas deben incorporarse para poner a disposición pastos alternativos ”, según Mark,“ pero no van a hacer eso a menos que perciban que hay un mercado ”. Una forma de impulsar el mercado es hacer que las ciudades se unan a plantar nativos. Entonces la gente se da cuenta y pregunta a los minoristas por lo que vieron crecer en las ciudades o en las carreteras. Los vendedores, a su vez, solicitan a los productores los productos que solicitan sus clientes. "Actualmente estamos probando este enfoque tanto en Dallas como en Austin".

“En Texas tenemos alrededor de 5,000 especies vasculares”, explica Mark. “En todo el estado probablemente solo pueda comprar 150 de ellos. Los victorianos eran muy buenos creando mercados en mis tiempos. " Buscarían plantas en todo el mundo y la gente clamaba por lo nuevo e inusual. El mercado prosperó.

Solo se necesita un poco de tiempo para acostumbrarse a una nueva apariencia. "Si miras los céspedes (en general), generalmente tienen malas hierbas aceptables como pequeñas margaritas o tréboles, y eso a nadie le importa". Si suficientes personas lo quieren e insisten en ello, pueden recuperar su césped.

“Nos hemos alejado un poco de la jardinería tradicional. Si realmente queremos cambiar el uso y la función de nuestras ciudades, tenemos que ser un poco más agresivos al respecto. Soy científico, pero tengo que dedicarme al marketing ", explicó Mark con una sonrisa.


Bill Neiman, propietario de Native American Seed, en su instalación de limpieza de semillas en Junction.

El ex residente de Flower Mound se convirtió en un defensor del paisajismo con los nativos de Texas mientras operaba un vivero en Argyle.

Cortesía de Callie Richmond / Texas Tribune.

La sequía continua en el norte de Texas, los niveles de embalses críticamente bajos y las perspectivas de un clima cada vez más errático bajo el cambio climático están enviando una señal que se está volviendo más insistente y no es difícil de descifrar: necesitamos conservar el agua.

Para los propietarios de viviendas, la forma más rápida y sencilla de hacerlo, además de convertirse en vegetarianos, es reducir todo el riego al aire libre. Los expertos dicen que los hogares en esta parte del país normalmente gastan entre el 50 y el 70 por ciento del agua que usan en regar el césped.

Cambio de siembra

Si le preguntas a Bill Neiman, cofundador con su esposa Jan, de Native American Seed, ese no es un buen uso de los recursos. Neiman ve con malos ojos los prados sedientos que la mayoría de la gente mantiene en el norte de Texas, viéndolos como monocultivos que ponen a sus dueños en una rutina de tener que cortar, desyerbar y fertilizar. Estos céspedes, que generalmente están compuestos de césped exótico como Bermuda y St. Augustine, agotan el tiempo y las billeteras de sus dueños y también dañan el agua subterránea, los insectos beneficiosos, las mariposas, las aves y el aire limpio, dice Neiman.

Hay una mejor manera. Pero primero retrocedamos por un momento al verano de 1980. Fue entonces cuando Neiman, que vivía en el suburbio de Flower Mound en Dallas, tuvo su epifanía de hierba nativa. El área de DFW estaba sofocante debido a una ola de calor histórica con 69 días que excedió los 100 grados. Dallas registró cinco días abrasadores por encima de 110.

En Flower Mound, Neiman vio cómo el césped se estaba muriendo o, peor aún, la gente los regó furiosamente para mantener vivo el césped. Los pozos de agua de la ciudad se filtraron para proporcionar suficiente agua potable y algunos residentes no podían tirar de la cadena de sus inodoros en el segundo piso de su casa porque la presión había bajado mucho, recuerda Neiman.

Flores silvestres nativas en el Flower Mound por el que se nombró a la ciudad. Cortesía de Alton Bowman.

Pero mientras viajaba de Flower Mound a su vivero en Argyle, Neiman notó otro fenómeno. La naturaleza se las estaba arreglando. La hierba de los pastos y los caminos apartados no se estaba muriendo. Cuando salió a observar el campo, vio que los insectos y las plantas seguían sobreviviendo, si no prosperando. Incluso algunas flores silvestres estaban floreciendo.

“Las plantas nativas estaban bien”, recuerda Neiman.

Se dio cuenta de la carga que representaba el césped moderno. Si las personas pudieran usar pastos nativos, se ahorrarían tener que regar y podrían bajarse de la cinta de correr con pesticidas, fertilizar y segar. Neiman y su compañía desarrollaron Sun Turf, su primera mezcla de césped nativo diseñada para uso residencial tolerante a la sequía.

Sun Turf, una mezcla de pasto búfalo y grama azul, tardó unos 10 años en perfeccionarse. Luego vino Thunder Turf, que agregó mezquite rizado a la mezcla. Estos pastos nativos pueden existir en las lluvias en el norte de Texas y ni siquiera necesitan riego una vez que se establecen. El riego ligero puede mantenerlos verdes en agosto.

Césped Thunder Turf que crece en Austin. Cortesía del Bio Gardener.

Ambas mezclas se basan en una base de pasto búfalo, porque es increíblemente resistente a la temperatura, con un rango desde México hasta Canadá y, a diferencia de los pastos cultivados modernos, no tiene enfermedades o plagas conocidas.

“Va de 110 grados a menos 40 grados y puede vivir con hasta 11 pulgadas de lluvia al año”, dice Neiman. “Si nunca lo podas, ¿crece hasta qué 5 pulgadas? Y de un vistazo se parece a las Bermudas, entonces, ¿cuál es el problema? " La grama azul y el mezquite rizado, miembros minoritarios de la mezcla, agregan diversidad, resistencia y dimensión al césped.

La mezcla de pastos ayuda a abordar una queja sobre el pasto búfalo puro, que crece demasiado delgado y puede ser invadido por pastos cultivados de al lado.

Las personas que instalan césped nativo deben recordar NO hacer todo lo que se han acostumbrado, dice Neiman. Si dejan de regar, detienen las aplicaciones de pesticidas y fertilizantes, las mezclas de búfalos, una vez establecidas, se volverán espesas y verdes.

Por el contrario, Bermuda es "un exótico invasor" que vino originalmente de África, y San Agustín es oriundo del Caribe, dice Neiman con desdén. Debido a que estas plantas no evolucionaron en el norte de Texas, requieren ser persuadidas con fertilizantes y tratamientos de malezas, así como un riego regular.

El césped nativo crecerá un poco más, se verá un poco diferente (incluso si evoca las Bermudas) y se agitará un poco más con el viento que los pastos domesticados convencionales. Tanto Sun Turf como Thunder Turf crecen hasta una altura de 3 a 8 pulgadas, y no estarán felices si se cortan a menos de 3 pulgadas. Neiman reconoce que esto desafía el concepto de la gente de cómo debería ser el césped que envuelve su hogar. Sin embargo, existen múltiples premios de consolación por hacer el cambio estético, incluida la ayuda a salvar a la próxima generación de la escasez de agua.

“La gente va a tener que superarlo, porque un día de estos van a ir al grifo del agua y no sale nada”, dijo. "O el agua costará 50 dólares el galón".

Según Dotty Woodson, el agente de extensión de Texas A&M que creó el programa SmartScape de NorthTexas hace 15 años para ayudar a las personas a crear paisajes tolerantes a la sequía, muchas personas lo están “superando” y se están cambiando al césped nativo.

Arriba, el Native Texas Park en la Biblioteca y Museo Presidencial George W Bush en el campus de SMU. Cortesía de SMU.

“Los primeros en adoptar, las personas que están interesadas en hacer esto, que están interesadas en la conservación del agua, lo están haciendo”, dice ella. "Ciertamente lo son".

El norte de Texas también cuenta ahora con varias instalaciones públicas que están elevando el perfil de los pastos tolerantes a la sequía. Los terrenos del George W. Bush La biblioteca y el museo presidenciales cuentan con Habiturf, la misma mezcla que Thunder Turf de Native Seed. En Fort Worth, el Instituto de Investigación Botánica de Texas ha instalado una mezcla de pasto búfalo frente a su edificio y como parte de un camino a través de un proyecto de demostración de praderas nativas en la parte trasera de sus instalaciones.

Paisajismo nativo en el registro de estacionamiento del Instituto de Investigación Botánica de Texas.
Foto de Karl Thibodeaux. Debajo, pasto de búfalo. Cortesía de Texas SmartScape.

El proyecto buffalograss and the prairie tiene como objetivo ayudar a las personas a ver que los paisajes urbanos se pueden restaurar a la ecología natural que ha perdurado en esta área desde antes de que fuera urbanizada, dijo Karen Hall, ecóloga aplicada y fisióloga de plantas en BRIT.

"Estás volviendo a un sistema (de hierbas y plantas nativas) que evolucionó durante millones de años, por lo que es duro como un clavo", dijo Hall. “Y está muy relacionado con lo que es Texas y con la gente que estuvo aquí y todavía está aquí. Entonces, ¿por qué no querrías intentar plantarlo y ayudar a las personas a relacionarse mejor con su ecología? "

Aún así, Hall, Neiman y Woodson admiten que las convenciones son difíciles de morir.

SmartScape promueve inequívocamente el pasto búfalo como "el mejor césped para esta área", pero los materiales educativos del programa señalan que otros en DFW todavía recomiendan Bermuda y St. Augustine "invasivos" que dependen del agua.

Césped de laboratorio

Ambika Chanrda, profesora asociada de reproducción y genética de césped en el Centro de Investigación y Extensión Agrilife de Texas de A&M en Dallas, ha estado trabajando en un St. Augustine más tolerante a la sequía, porque este césped verde brillante y de hojas gruesas sigue siendo popular para el césped y las áreas de juego .

La Dra. Ambika Chandra, profesora asociada de Texas A&M AgriLife Research, ha liderado los esfuerzos para desarrollar un nuevo híbrido de St. Augustine. A continuación, el nuevo híbrido de St. Augustine, que se muestra aquí en una prueba de campo. Cortesía de Texas A&M AgriLife.

Su nueva variedad, DALSA 0605, debería estar en producción comercial en 2015, anunció el centro el mes pasado. Chanrda, cuyo trabajo ha sido financiado en
de Turfgrass Producers International, dijo que se necesitarán más pruebas para cuantificar con precisión el ahorro de agua de DALSA 0605, pero funcionará mejor que otras variedades porque produce raíces más profundas y se mantiene más verde por más tiempo (5 a 6 semanas) en condiciones de sequía.

Convertirse en nativo

Si bien este avance podría ayudar a reducir el consumo de agua, los defensores de los pastos nativos dicen que no se dejan intimidar por querer un cambio de paradigma más grande.

El Dr. Hall señala que los pastos nativos no solo ahorran agua, sino que ayudan activamente a mantener la naturaleza, comenzando con los microbios en el suelo que los pastos sin pesticidas permiten prosperar, que sostienen a los insectos, que se alimentan de las aves, y más en la cadena alimentaria.

Woodson describe su propio césped de búfalo como un poco más gris, verde más claro y un poco más "áspero" que el césped convencional, pero también dice que su experiencia con el césped la ha convencido de que tiene una belleza especial. Se agita suavemente con el viento y solo requiere riego unas dos o tres veces en el apogeo del calor del verano. Irónicamente, lo único que puede dañarlo es el exceso de agua, que puede matar al pasto búfalo.

Ella predice que el pasto búfalo puede estar en un punto de inflexión, listo para convertirse en la nueva norma porque aliviaría rápidamente el estrés en el suministro de agua potable y en las personas, a quienes se les pide cada vez más que cumplan con las restricciones de agua que limitan la aspersión del césped a una o dos veces. semanal.

No cortar césped

Neiman también dice que ve que el cambio se está produciendo, aunque lentamente, césped por césped. La empresa que fundó con una pala, un rastrillo y una cortadora de césped prestados hace 40 años ha experimentado un crecimiento lento y constante. Reubicado en Junction, Texas, Native American Seed ahora tiene una plantilla de más de 20 empleados y envía catálogos a aproximadamente 125,000 tejanos.

Plantas indígenas que crecen en la granja de semillas de nativos americanos en Junction. Cortesía de Native American Seed.

“Eso pone un modelo [patio [en cada vecindario”, dijo. “La mayoría de la gente sabe que no puede seguir haciendo esto [riego excesivo del césped]. Mantienen un estado de negación. Pero en el fondo, todo el mundo sabe que esta cosa está colgando de un hilo ".

“Toda esta idea de este césped es ridícula en primer lugar. La idea de que deberíamos tener un césped de monocultivo de algunas especies exóticas importadas que no se pueden mantener sin aportes de agua y fertilizantes ... nada en la naturaleza sucede así ".

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Melinda Myers

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Ábrase camino hacia un cuerpo en forma y un entorno saludable.

El uso de una cortadora de césped de empuje en lugar de una cortadora de césped puede ayudar a reducir el CO2 en la atmósfera hasta en 80 libras por año. Además, quema más de 300 calorías por cada hora que corta.

O considere una podadora eléctrica para lotes más grandes. Y si una nueva podadora no está en el presupuesto, mantenga su vieja podadora de gasolina funcionando correctamente para reducir el consumo de combustible y la contaminación.

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Un poco más de información: Ahórrese algo de tiempo y reduzca aún más el impacto en el medio ambiente cultivando No Mow Lawn o Habiturf. Los céspedes No Mow son una mezcla de festuca y se pueden cortar mensualmente para formar un césped, una vez al año o no. Haga clic aquí para más información. HabiTurf ™ es una mezcla de pastos nativos del suroeste que toleran el clima extremo y fue probado por el Lady Bird Johnson Wildflower Center.


¿Hierbas nativas como césped? ¡Absolutamente!

Se gasta mucho tiempo y dinero cortando, regando, fertilizando y rociando céspedes no nativos, y con nuestros duros períodos de sequía de verano y las crecientes restricciones de riego, los propietarios tienen problemas para mantenerse al día. Según un estudio reciente, hasta el 60% del uso de agua exterior, aproximadamente 7 mil millones de galones, se utilizó para regar los céspedes residenciales. Se colocaron tres millones de toneladas de fertilizantes en esos céspedes, así como toneladas de pesticidas.

Mezcla de césped nativo en la biblioteca presidencial de George W Bush en Dallas.

Interesado en una alternativa? Los céspedes cortos y nativos (Buffalograss, Blue Grama y Curly Mesquite) se pueden combinar para crear un césped que, una vez establecido, prosperará con tan solo 5 ”-12” de lluvia por año. Uno de nuestros proveedores favoritos de semillas de Texas, Native American Seed, ha desarrollado una mezcla que llaman "Thunder Turf".

Thunder Turf crea una alfombra de césped de bajo crecimiento que solo tendrá que cortar a principios de la primavera, solo una vez al año. Naturalmente, permanecerá inactivo en el verano y volverá a ponerse verde cuando lleguen las lluvias de otoño. No requiere fertilización alguna y en realidad se nutre de la negligencia. NHG lleva esta mezcla de semillas en varios tamaños para adaptarse a una variedad de proyectos de conversión de césped.

En la foto de arriba se muestra el paisaje de la biblioteca presidencial de George W Bush, donde se usó esta mezcla de pasto aquí mismo en Dallas, y como puede ver, ¡está prosperando! Si está interesado en transformar su césped, venga y hable con un asesor de jardinería para comenzar.


Ver el vídeo: EcoBeneficial Tips: Spotlight on Native Grasses