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Mesozoico: período en el que se desarrollaron los reptiles

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Erosión y conservación del suelo

El suelo, junto con el agua, es uno de los recursos naturales más importantes de que dispone el hombre. Produce alimentos y fibras, sostiene edificios y carreteras, ayuda a convertir la luz solar en formas utilizables de energía y en él tienen lugar una serie de importantes procesos físicos, químicos y biológicos, como el ciclo de la materia orgánica. En su concepción más moderna, el suelo es considerado un elemento integral y vital de nuestro entorno y una entidad fundamental de los ecosistemas.

Por lo tanto, la conservación del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana también porque el suelo es un recurso difícilmente renovable. Sin embargo, en muchas partes del mundo el suelo ha sido tan dañado y mal utilizado que ya no puede producir lo que los humanos necesitan. Este hecho se debe al rápido incremento del uso del suelo como consecuencia de la presión de la población y de la tecnología que ha favorecido el injerto de fenómenos erosivos, es decir, la pérdida física (desprendimiento y traslado) de las capas más superficiales (horizontes) de el suelo., que es su parte más vital, responsable de una alta producción vegetal. Una vez que estas capas se pierden, en ocasiones se necesitan cientos de años para que se reforman debido a la pedogénesis, es decir que se establecen estos procesos físicos, químicos y biológicos que conducen a la reformación del suelo.

La erosión del suelo ha sido y sigue siendo una de las principales causas de un fenómeno más amplio, el de la degradación de la tierra. Bajo este punto de vista, Además de la erosión, hay que considerar otros fenómenos de alteración ambiental, entre estos hay que recordar:

  • la acumulación de sales y álcalis que amenazan territorios agrícolas productivos en regiones áridas y semiáridas donde se practica el riego;
  • la ubicación de residuos orgánicos y vertederos urbanos ha creado problemas higiénicos y la presencia de materiales tóxicos en la superficie, en los acuíferos y en el suelo, reduciendo su productividad;
  • efluentes industriales y urbanos tales como metales pesados ​​y detergentes, se introducen con frecuencia en el territorio y por lo tanto en el suelo, creando una contaminación considerable;
  • fertilizantes son factores de mejora del suelo pero cuando se aplican en exceso, provocan su degradación. Lo mismo lo ejercen los pesticidas y herbicidas;
  • ocupación del suelo por urbanización determina un consumo (muchas veces irreversible) de los suelos, casi siempre de los de mayor fertilidad y mayor aptitud para el cultivo.

La erosión es un fenómeno muy complicado. Es el resultado de numerosos procesos cuya mecánica aún no se conoce del todo. El primer paso hacia la erosión es la eliminación de la vegetación natural. Incluso pequeñas lluvias en suelo húmedo pueden iniciar el desprendimiento y transporte de partículas del suelo; luego está la formación de surcos más profundos y más cercanos y una remoción significativa de tierra. A medida que aumenta la intensidad de la lluvia o el viento (que representan los principales factores de erosión), la pendiente y el grado de intervención humana, la erosión se generaliza cada vez más, generando daños no solo con la remoción y pérdida de suelo sino también a través de la sedimentación. de materiales desprendidos que cubren cultivos, artefactos, construcciones, provocando la elevación de los cauces de los ríos con las relativas crecidas que todos conocemos bien.

El hombre es el principal culpable de una erosión acelerada y violenta. La población mundial aumenta cada vez más mientras que los recursos naturales no renovables o apenas renovables disminuyen. La economía de un país depende en gran medida de los productos agrícolas y la erosión puede afectar el progreso y el desarrollo de una nación.. Por eso es peligroso subestimar la erosión, especialmente la erosión lenta y regular, porque es más grave y sutil, y abre el camino a la degradación más notoria y al descenso cuantitativo y cualitativo de la producción.

Pero veamos cuáles son los principales efectos de la erosión:

  • pérdida del potencial productivo de la tierra con la consiguiente pérdida económica;
  • pérdida de tierras cultivables, forestales y de pastos con la consiguiente pérdida económica;
  • pérdida de nutrientes del suelo;
  • pérdida física de suelo debido al agua y al viento;
  • reducción de la permeabilidad del suelo y su capacidad hídrica;
  • daños por inundaciones;
  • influencia en la pesca por turbidez del agua;
  • influencia en la salud pública debido a los pantanos;
  • daños a la navegabilidad de ríos y lagos;
  • daños por sedimentación en lagos con reducción de las reservas de agua y necesidad de un mayor mantenimiento.

La erosión es un problema nacional que debe abordarse aplicando prácticas de conservación de suelos y aguas de acuerdo con un programa válido para todo el país. Sin embargo, el propio agricultor también debe contribuir mediante las técnicas necesarias de protección del suelo.

Los testimonios históricos indican que en las regiones orientales de la cuenca mediterránea, en la época de los antiguos romanos, millones de hectáreas de tierra se volvieron desérticas. En China, grandes áreas han sido erosionadas y abandonadas; A partir de algunos datos obtenidos en 1934, parece que el río Amarillo transportó sedimentos arrastrados desde los territorios cultivados por un suelo de espesor equivalente a 1 metro por 145.000 hectáreas (1 hectárea = 10.000 m2). En América Latina, áreas extensas e intensamente pobladas también sufrieron pérdidas muy elevadas de suelos, especialmente en los más susceptibles a la degradación. También se ha producido una erosión severa en los Estados Unidos: se ha calculado que desde 1930 alrededor de 100 millones de acres (1 acre = 4.046,86 m2) se han visto afectados por la erosión. En Italia, los problemas relacionados con la erosión del suelo y, en general, los relacionados con la degradación ambiental son muy graves, como podemos ver todos los años con inundaciones y desbordes en muchas partes de Italia. La política debe moverse en esta dirección para preservar el territorio y el medio ambiente en general.

Dr. Pio Petrocchi


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