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Cuidado del castaño: guía para cultivar castaños

Cuidado del castaño: guía para cultivar castaños


Los castaños se han cultivado por sus frutos secos con almidón durante miles de años, al menos desde el año 2000 a. C. Las nueces han sido una fuente importante de alimento para los seres humanos en el pasado, utilizadas para hacer harina y como sustituto de las patatas. Actualmente, nueve tipos diferentes de castaños crecen en áreas templadas de todo el mundo. Todos son árboles de hoja caduca pertenecientes a la familia Fagaceae, como robles y hayas. Si está pensando en cultivar castaños, siga leyendo para obtener información sobre el cuidado del castaño.

Información del castaño

Antes de comenzar a cultivar castaños, lea la información sobre castaños. Eso lo ayudará a determinar si su patio trasero será un buen sitio para uno de estos árboles. Además, es importante tener en cuenta que estos no son los mismos árboles que los castaños de indias (Aesculus) - de los cuales las nueces no son comestibles.

El tamaño de los castaños depende de la especie, pero, por lo general, los castaños son árboles grandes. La especie más alta es el castaño americano que raspa el cielo a más de 30 metros (100 pies). Asegúrese de verificar la altura madura y la extensión del árbol que está considerando antes de plantar. Además del castaño americano (Castanea spp), encontrará variedades asiáticas y europeas.

Los castaños son atractivos, con corteza de color marrón rojizo o gris, lisos cuando los árboles son jóvenes, pero surcados por la edad. Las hojas son de un verde fresco, más oscuras en la parte superior que en la inferior. Tienen forma ovalada o de lanza y están bordeadas por dientes muy separados.

Las flores del castaño son amentos largos y caídos que aparecen en los árboles en primavera. Cada árbol tiene flores masculinas y femeninas, pero no pueden autopolinizarse. La potente fragancia de las flores atrae a los insectos polinizadores.

Cómo cultivar castaños

Si se pregunta cómo cultivar castaños, la consideración más importante es el suelo. Todos los tipos de castaños requieren un suelo bien drenado para prosperar. Pueden crecer en suelos parcialmente arcillosos si la tierra está en una pendiente, pero crecerán mejor en suelos arenosos profundos.

Asegúrese de que su suelo sea ácido antes de cultivar castaños. Si no está seguro, haga una prueba de pH. Necesita un pH de entre 4,5 y 6,5.

Cuidado del castaño

Si lee la información sobre castaños, encontrará que cultivar castaños no es difícil si se plantan en un sitio apropiado. Cuando se plantan en un suelo bueno y profundo, los árboles son muy tolerantes a la sequía cuando se establecen. Las plántulas jóvenes requieren riego regular.

Sin embargo, si está cultivando castaños para la producción de nueces, deberá proporcionar más cuidado al castaño. La única forma en que puede estar seguro de obtener frutos secos abundantes y de gran tamaño es si riega los árboles con regularidad durante la temporada de crecimiento.

La mayoría de los tipos de castaños solo comienzan a producir nueces después de que tienen entre tres y siete años. Aún así, tenga en cuenta que algunos tipos de castaños pueden vivir hasta 800 años.


Información sobre castaños - Aprenda a cultivar castaños - jardín

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La siembra de otoño es un momento excelente para plantar árboles porque las temperaturas se están enfriando y los árboles requerirán menos riego. Los árboles comenzarán a quedarse inactivos y perderán sus hojas, pero sus sistemas de raíces continuarán creciendo durante los meses de invierno, lo que les dará una ventaja en la temporada de crecimiento del próximo año.

Los árboles que ha recibido todavía tienen hojas y están creciendo activamente. A pesar de que se acercan los meses fríos del otoño y el invierno, será necesario regarlos para obtener el mejor éxito del trasplante. Es fundamental que sus raíces reciban el agua adecuada hasta que las hojas comiencen a caer y los árboles entren en letargo invernal. Puede notar que las hojas de sus árboles se oscurecen. Este es el resultado de que comienzan a cerrarse durante los meses de invierno inactivos y continuarán perdiendo el resto de sus hojas durante las próximas semanas, lo cual es un proceso normal. Una vez que hayan perdido las hojas y estén inactivas, no necesitarán tanta agua, pero sigue siendo fundamental mantener sus raíces ligeramente húmedas durante los meses de invierno. Sus raíces seguirán creciendo durante el invierno. Las precipitaciones pueden ser adecuadas en los meses de otoño / invierno, pero si experimenta un período seco durante un período de tiempo, es posible que requieran riego adicional. Cubrirlos bien puede ayudar a mantener las raíces húmedas durante los meses de invierno. La hojarasca, las agujas de pino, la corteza fina o triturada e incluso el heno son mantillos aceptables, pero evite las pepitas de corteza grandes. Las pepitas de corteza grandes requieren nitrógeno para descomponerse y pueden robar este valioso nutriente de sus árboles durante la temporada de crecimiento. Una vez que vuelven a salir en la primavera, su necesidad de agua aumentará a medida que las temperaturas aumenten nuevamente.

  1. Saque los árboles de su embalaje y riéguelos. Inspeccione los árboles en busca de daños (secado o roturas). Si hay CUALQUIER problema con su envío, DEBEMOS SABER DE USTED INMEDIATAMENTE DESPUÉS DE RECIBIR LOS ÁRBOLES llamando al 1.855.386.7826 o por correo electrónico a [email protected] Si su paquete está muy dañado, hable con el conductor de UPS en el momento de la entrega y no tire el paquete en caso de que necesite presentar un reclamo ante UPS.
  2. Puedes plantar los árboles de inmediato. Para las plantaciones de otoño, es importante colocar los árboles en el suelo para permitir que sus raíces se establezcan antes de que lleguen los meses de invierno. Una alternativa es colocarlos en un recipiente de 3 galones para la siembra de primavera. Deberá proteger las raíces mientras esté en contenedores contra las heladas. Si tiene preguntas sobre el proceso de hibernación, comuníquese con nosotros.
  3. La selección del sitio de plantación debe ser a pleno sol y en suelos franco arenosos bien drenados con un pH entre 5-6.5. No plante en áreas no bajas que permanezcan saturadas durante largos períodos de tiempo. La mayoría de los árboles no crecen bien en suelos húmedos. Los suelos arcillosos densos frenan el crecimiento de las raíces y retienen demasiada agua, lo que da lugar a árboles débiles y de crecimiento lento. Además, evite las bolsas de heladas (fondos de los valles) porque las heladas tardías pueden dañar la producción de nueces y frutas, especialmente en las ubicaciones del norte. Una ladera resguardada orientada al norte protegida de los vientos secos y el sol bajo del invierno puede ser mejor para los sitios con viento frío. Prepare el área quitando las malas hierbas antes de plantar. Este paso a menudo se pasa por alto, pero es absolutamente crítico para cualquier plantación exitosa. Las malas hierbas y el césped roban la luz, el agua y los nutrientes de sus árboles. Recomendamos esteras de hierba o mantillo.
  4. Cava un hoyo 2 veces más ancho que la maceta, para que las raíces puedan crecer hacia afuera sin amontonarse, pero no más profundo que el cepellón.
  5. Retire con cuidado el árbol del contenedor manteniendo intacta la tierra alrededor de las raíces. Es útil golpear el exterior del recipiente para aflojar el borde. Deslice con cuidado el árbol del contenedor. No tire el árbol del contenedor, ya que esto puede separar las raíces del árbol.
  6. Plantéelos a la misma altura a la que se cultivaron en el contenedor (en la corona donde la corteza cambió de verde a marrón), con mucho espacio para las raíces. Llene parcialmente el hoyo de plantación con el suelo nativo. Coloque el árbol en el medio del hoyo con suficiente espacio para las raíces. Evite plantar el árbol demasiado profundo. Usando un poco de tierra, asegure el árbol en una posición recta, luego llénelo con tierra nativa y reafirme la tierra alrededor de las raíces inferiores asegurándose de que no haya bolsas de aire. Siga rellenando hasta que el suelo esté al nivel del cuello de la raíz. No agregue enmiendas al suelo como abono, turba o corteza, esto puede causar hongos en las raíces. No use fertilizantes, tierra para macetas o productos químicos en sus árboles jóvenes.
  7. Recomendamos mantener la estaca de la maceta adherida al árbol durante 1 temporada, a menos que la cinta verde unida a la estaca de la maceta esté demasiado apretada, luego retire la estaca de la maceta y vuelva a colocarla con cinta de horticultura fresca. Después de 1 temporada, puede quitar la estaca de la olla. Si el árbol parece estable, no es necesario replantearlo. Si es necesario colocar una estaca, sostenga el tronco con una mano para encontrar la altura a la que la parte superior sin apoyo puede levantarse por sí sola y volverá a la posición vertical si se flexiona suavemente. Permita que los árboles se flexionen ligeramente en lugar de mantenerlos rígidos en su lugar. Las correas de los árboles deben estar hechas de un material que no dañe al árbol. Si usa Grow Tubes, no es necesario replantear el árbol. Deberá colocar una estaca en sus tubos de cultivo. Instrucciones de instalación del refugio de tubo de cultivo
  8. Cree una palangana de retención de agua alrededor del hoyo y riegue bien los árboles al plantarlos, asegurándose de que no queden bolsas de aire alrededor de las raíces. Riegue lentamente en la línea de goteo. Después de que el agua se haya empapado, extienda una capa protectora de mantillo de 2 a 4 ”de profundidad alrededor del tronco, tirando el mantillo a unos centímetros del tronco. La hojarasca, el heno, la corteza fina o triturada o las agujas de pino son buenas opciones para el mantillo o utilice esteras de malezas para evitar la competencia de las malezas y reducir la evaporación del agua. Si bien los árboles todavía tienen hojas, deberán regarse al menos dos veces por semana, quizás más en suelos más arenosos. La cantidad de agua necesaria depende del suelo, las temperaturas y las precipitaciones. A medida que las temperaturas bajan y empiezan a perder las hojas, puedes regar poco a poco, manteniendo las raíces ligeramente húmedas durante todo el invierno. ES EXTREMADAMENTE CRÍTICO QUE LOS ÁRBOLES RECIENTEMENTE TRASPLANTADOS SEAN RIEGO REGULARMENTE DURANTE LOS PRIMEROS AÑOS DE CRECIMIENTO. ¡Es el factor más importante para asegurar el comienzo exitoso de sus nuevos árboles!
  9. Quite los lazos, etiquetas y rótulos de los árboles para evitar que se enreden en ramas y troncos.
  10. Recomendamos Grow Tubes para la vida silvestre, las parcelas de alimentos y las plantaciones forestales. Los Grow Tubes actúan como mini invernaderos, reciclando la humedad de la transpiración de las hojas para nutrir el crecimiento de las plántulas jóvenes hasta que el árbol sea lo suficientemente grande para sobrevivir por sí solo. Los tubos de cultivo también brindan protección contra el ramoneo y la masticación de ciervos, roedores y conejos, y también pueden proporcionar una barrera contra la deriva de herbicidas si se usa herbicida para controlar las malezas (que pueden matar árboles jóvenes). No utilice tuberías o tuberías de drenaje de plástico negro como refugio para árboles. Dañarán tus árboles. Las malas hierbas compiten por el agua y los fertilizantes, por lo que el control de las malas hierbas es importante. También recomendamos las alfombrillas de hierba, disponibles en nuestro sitio web.
  11. No necesita podar sus árboles en este momento. Después de la temporada de crecimiento del próximo verano, puede realizar las podas necesarias durante los siguientes meses de invierno.
  12. ¡No fertilice los árboles al plantar en el otoño! La fertilización puede promover un nuevo crecimiento y el objetivo es permitir que los árboles permanezcan inactivos durante la temporada de invierno. Fertilice la próxima primavera después de que sus árboles hayan deshojado y una vez que haya pasado el peligro de las heladas. Recomendamos un fertilizante de liberación prolongada con micronutrientes equilibrados, como Scotts Osmocote Indoor / Outdoor 19-6-12, Espoma Holly Tone o Tree Tone Organic Fertilizer (disponible en la mayoría de los centros de jardinería). No espere que sus árboles crezcan rápidamente el primer año. Los árboles dedicarán la mayor parte de su energía a la producción de nuevas raíces. Una vez establecidos, crecerán rápidamente en los años siguientes.
  13. Recomendamos eliminar cualquier fruta pequeña o nuez que comience a formarse durante los primeros 2 años. Esto deja al árbol con más energía para el establecimiento de raíces. Para el año 3-5, sus castaños y árboles frutales deberían comenzar a producir según el cuidado y el clima. Los árboles plantados en regiones más frías, como la zona 5 del USDA, pueden tener entre 5 y 7 años de edad.

Para obtener información más detallada sobre el cultivo y el cuidado, visite Explore the Learning Center.


Cómo cultivar una castaña americana

El castaño americano prosperó en los bosques del este de América del Norte durante miles de años, pero en el siglo XX, un hongo exótico casi eliminó la especie. Hasta la fecha, la restauración del castaño ha significado principalmente la cría de árboles resistentes al tizón.

Ahora, gracias a la colaboración entre el Servicio Forestal de EE. UU., La Fundación American Chestnut e instituciones como el Programa de Mejoramiento de Árboles de la Universidad de Tennessee, esos árboles resistentes al tizón están en el horizonte, y los científicos están desarrollando estrategias silvícolas para restaurarlos en los bosques de su antigua distancia.

“El castaño americano no ha sido una parte ecológicamente significativa del paisaje en décadas”, dice Stacy Clark, científica de la unidad de Manejo y Ecología de Madera Dura Upland de la Estación de Investigación del Sur de la agencia. "Necesitamos probar las prácticas silvícolas y de vivero para plantar y cultivar estas plántulas de castaño americano resistentes al tizón una vez que estén disponibles".

Dado que solo se dispone de un número limitado de árboles presuntamente resistentes al tizón, Clark y sus colegas utilizaron plántulas de castaño americano puro para el estudio silvícola publicado recientemente en la revista Forests.

Como todas las castañas americanas puras, las plántulas son susceptibles al tizón, pero antes de infectarse se puede informar a los investigadores sobre cómo las plántulas de castañas responden a diferentes condiciones de luz. Los investigadores crearon condiciones abiertas y soleadas en el suelo del bosque con una cosecha de madera de abrigo de dos edades, y obtuvieron condiciones de poca luz al eliminar los árboles en la capa media del dosel.

Los sitios de estudio estaban a lo largo de laderas boscosas del Bosque Experimental Bent Creek en las Montañas Apalaches del Sur.

Durante 5 años, los investigadores monitorearon la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo del tizón de las plántulas. En ambos sitios, aproximadamente el 67 por ciento de los árboles sobrevivieron, y ambos sitios tuvieron niveles similares de ocurrencia de tizón. Sin embargo, el tratamiento de madera de abrigo de dos edades dio a las plántulas una clara ventaja en el crecimiento.

“Las plántulas que crecieron en el sitio de Shelwood eran significativamente más altas y más grandes”, dice Clark.

Los investigadores también observaron los efectos del tamaño de las plántulas y descubrieron que el sitio de bosque protegido podría haber sido aún más productivo si solo se hubieran plantado las plántulas más grandes. Mantener los árboles jóvenes libres para crecer mediante el control de la vegetación competidora en los sitios de madera para refugio también puede haber ayudado a las plántulas.

“Si las plántulas de castaño se plantan en tratamientos similares a la eliminación de la mitad de la historia en este estudio, los árboles tardarán 5 años en crecer tan altos como las plántulas en una cosecha de madera de refugio de dos edades crecerá en solo 3 años”, dice Clark.

Los hallazgos son oportunos, ya que el tratamiento de regeneración de madera de abrigo es parte de los planes nacionales de manejo del Servicio Forestal para el sureste de los Estados Unidos.


HUERTA DE CASTAÑAS

Estados Unidos es el único país del mundo que puede cultivar castañas que no tiene una gran industria comercial de castañas. Los EE. UU. Importan $ 20 millones de castañas al año porque hay menos de 2,500 acres de huertos de castaños en los EE. UU. ¡Se necesitarían 10,000 acres de huertos de castaños en producción para abastecer lo que importamos!

GRAN POTENCIAL DE MERCADO

Las nueces cultivadas en Estados Unidos pueden llegar al mercado antes, más frescas y tener un precio más alto que las importaciones, que a menudo son de baja calidad, a menudo porque los tenderos no saben cómo manipularlas y las nueces se echan a perder a temperatura ambiente. El consumo en EE. UU. Es menos de 1 onza por persona por año, pero 1 libra per cápita en Europa y 2 libras en Asia. ¡Se necesitarían 120,000 acres de huertos de castaños para abastecer el consumo estadounidense a niveles europeos y crear una nueva industria agrícola de $ 300 millones para Estados Unidos! Los productores que producen castañas de alta calidad en Estados Unidos tendrán un mercado prácticamente ilimitado a su disposición durante muchos años.

CULTIVO DE HUERTO MUY RENTABLE

Las castañas pueden ser un cultivo muy rentable. Comienzan a parir en solo 3-5 años, y a los 10 años pueden producir hasta 10-20 libras / árbol. En la madurez (15-20 años) pueden producir hasta 50-100 lbs / árbol o hasta 2,000-3,000 lbs / acre cada año. Los árboles plantados en regiones más frías, como la zona 5 del USDA, pueden tener entre 5 y 7 años de edad. . Los precios al por mayor de las castañas grandes y de alta calidad son de $ 3.00-5.00 / lb, y más altos para las castañas cultivadas orgánicamente. Los precios minoristas oscilan entre $ 3 y 10,00 / lb. ¡Este es un rendimiento superior para las nueces, las avellanas y muchos otros cultivos de árboles!

Uno de nuestros horticultores cultiva su cosecha de manera orgánica y cosecha 16,000 libras en 10 acres, vendiéndolas a Whole Foods por $ 6.00 / lb en promedio. ¡Eso es un buen retorno para un huerto pequeño y trabajo de temporada para cosechar y enviar!

CÓMO HORTAR CASTAÑAS

Las siguientes pautas lo ayudarán a comprender todo el proceso de instalación y operación de un huerto comercial de castaños. ¡RECUERDA QUE ESTO ES AGRICULTURA! No hay garantías y sacarás del huerto lo que pongas en él. La siguiente información le dará pautas para elegir la ubicación correcta, establecer sus árboles y llevar su cultivo al mercado.

SELECCIÓN DEL SITIO

Si desea cultivar castañas comercialmente, es mejor buscar el terreno adecuado que tratar de obligar a los árboles a crecer en una ubicación pobre. Si su tierra no se ajusta a las descripciones a continuación, enfrentará problemas con el crecimiento y la producción de árboles.

Elija un lugar con buen drenaje del suelo y buen drenaje del aire, como en la parte superior o en la ladera de una colina, para evitar bolsas de escarcha donde el aire frío o las heladas tardías se asientan en el fondo de los valles. Evite las áreas con suelo que permanece saturado durante largos períodos de tiempo, como los fondos de arroyos o áreas bajas que permanecen saturadas durante el derretimiento de la nieve en primavera. Las áreas que son demasiado empinadas pueden ser difíciles de cosechar con maquinaria.

SUELOS

Las castañas prefieren un suelo franco arenoso bien drenado (mejor drenado que el que requieren los manzanos) con un pH de 5-6.5, pero crecerá en otros suelos. Evite los suelos arcillosos pesados ​​y húmedos con un nivel freático alto o que permanezcan saturados durante largos períodos de tiempo.

Mire los árboles en la propiedad circundante. Si la tierra admite grandes robles y nogales de forma natural, debería ser buena para los castaños. Si la vegetación nativa es pobre (a menos que la tierra haya sido talada recientemente), busque en otra parte.

Para obtener más información, visite la página Suelos en el Centro de aprendizaje.

FUNDAMENTOS DE PLANTACIÓN

Siga nuestras Instrucciones de plantación para la plantación inicial. Para obtener información adicional sobre el crecimiento, continúe con la Crecimiento y cuidado sección del Centro de aprendizaje.

IRRIGACIÓN

El riego es un seguro. Si no tiene riego, no puede esperar obtener un buen crecimiento de los árboles tan rápido o cosechas consistentes de nueces. El agua es el factor limitante para el crecimiento de la mayoría de los árboles, y si el año que siembra es un año de sequía, sus árboles tendrán dificultades y es posible que no vivan sin un riego adecuado. Si están estresados ​​al principio, es posible que nunca se recuperen por completo y se conviertan en árboles fuertes y sanos. El riego elimina muchos (pero no todos) estos riesgos. Es económico y fácil de instalar, y está disponible en las tiendas de suministros de irrigación, como las tiendas de jardinería John Deere. Recomendamos encarecidamente utilizar un sistema de riego en su huerto.

TUBOS DE CULTIVO

Los Grow Tubes ofrecen muchos beneficios en el crecimiento y establecimiento de árboles jóvenes. Lea más sobre Grow Tubes aquí. Recomendamos su uso como una parte importante para establecer y proteger su huerto.

PROTEGIENDO SU HUERTA

A los animales, especialmente a los ciervos, les encanta comer castañas y hojas y frotar el terciopelo de sus cuernos en los árboles jóvenes. Los tubos de cultivo ayudan a proteger contra el ramoneo de los ciervos y matan a los árboles jóvenes con sus astas, así como también protegen contra los roedores y los conejos que muerden los troncos, especialmente durante el invierno cuando la comida es escasa. Sin embargo, si la depredación de las nueces es severa, puede ser necesario cercar su huerto. Una cerca de metal para ciervos de 8 pies es cara, especialmente en huertos grandes. Una alternativa muy eficaz es una cerca eléctrica de 3 alambres. Los ciervos pueden consumir hasta la mitad de toda la producción en un huerto, por lo que es importante buscar protección.

FERTILIZACIÓN

Es esencial proporcionar suficiente fertilizante para que los árboles crezcan lo más rápido posible y para compensar las deficiencias en la fertilidad del suelo en su tierra. No use fertilizantes agrícolas estándar al plantar, ya que puede quemar las raíces jóvenes. Recomendamos Scotts Osmocote de liberación prolongada o un fertilizante similar con un amplio espectro de micronutrientes. Una vez que los árboles están establecidos, su agente local del condado puede analizar las pruebas del suelo y determinar el mejor régimen de fertilizantes para un crecimiento continuo.

CONTROL DE MARIHUANA

La hierba y las malas hierbas son los mayores competidores por el agua y los nutrientes con un árbol joven tratando de establecerse. El control de malezas es esencial para el establecimiento de un huerto. Recomendamos esteras de maleza y el uso cuidadoso de herbicidas como Roundup (glifosato). Roundup puede matar árboles jóvenes incluso a través de la corteza, por lo que debe proteger los árboles con Grow Tubes o un escudo durante la aplicación.

CULTIVO ORGÁNICO

Las castañas orgánicas pueden tener precios hasta un 50% más altos que las no orgánicas, en parte porque todas las nueces importadas a los EE. UU. Deben fumigarse durante la importación, por lo que ninguna nuez importada puede etiquetarse como orgánica. Los supermercados de alimentos saludables especializados están muy interesados ​​en comprar castañas orgánicas cultivadas en Estados Unidos.

Sin embargo, cultivar orgánicamente no es fácil. Es difícil proporcionar suficientes nutrientes, especialmente nitrógeno, de forma orgánica. Requiere mucho más trabajo y gastos. Existen algunas buenas fuentes alternativas de fertilizantes orgánicos como el Fertrell y el té de molienda de lombrices, pero la emulsión de pescado, la harina de huesos, la harina de sangre, los productos de algas marinas y otras fuentes pueden no proporcionar suficientes nutrientes y el crecimiento de los árboles puede verse afectado.

El otro problema es si su huerto está infestado de gorgojo castaño. En la actualidad no existe ningún spray orgánico para combatir esto. Muchas áreas en el este tienen gorgojos, especialmente si hay viejos castaños chinos creciendo en el área (común en los Apalaches).

Si está interesado en el cultivo orgánico, le recomendamos el uso de fertilizantes químicos tradicionales en los primeros 3-5 años para impulsar sus árboles y cultivarlos lo más grande posible, y luego hacer la transición a la producción orgánica (se requieren 3 años sin químicos para obtener la certificación orgánica ) a medida que los árboles comienzan a crecer.

Requerirá investigación adicional para aprender las mejores formas de cultivar sus árboles orgánicamente y puede ser posible si se encuentra en un área libre de plagas.

ESPACIAMIENTO DE ÁRBOLES

Las castañas Dunstan pueden crecer hasta 60 pies de alto y 40 pies de ancho. Recomendamos un espacio de 30'x30 '(54 árboles por acre) o 40'x40' (25 árboles por acre) para plantar. Las castañas soportan el crecimiento exterior cada año, por lo que maximizar la luz solar alrededor del árbol aumenta la producción general. Si los árboles se plantan más cerca (20'x20 '), aumentará la producción temprana de nueces, pero los árboles se desplazarán y la producción solo se producirá en la parte superior de los árboles (más de 15 años). Será necesario aclarar el huerto o los árboles deberán podarse radicalmente para mantenerlos en este espacio.

ARBOLES INJERTOS VS PLANTAS

La mayoría de los cultivos de huertas se plantan con árboles injertados (clonados) de variedades particulares. Sin embargo, las castañas, por varias razones, no se injertan bien y, en particular, los árboles injertados sufren altas tasas de mortalidad en los primeros años después de la plantación. Esto se debe a la incompatibilidad latente del injerto entre el patrón y el vástago, y es más grave en los estados del norte (a veces hasta un 50-90% de pérdida) que en entornos menos estresantes. Por eso ya no vendemos árboles injertados. El injerto puede funcionar cuando se establecen portainjertos de plántulas jóvenes en el campo y luego se injertan en su lugar después de 1-2 años. Sin embargo, para obtener los mejores resultados, las plántulas deben cultivarse a partir de nueces recolectadas de las variedades particulares que desea utilizar para injertar (e incluso esto no siempre detiene la incompatibilidad).

Nuestros castaños de Dunstan se cultivan a partir de semillas recolectadas de un huerto de árboles injertados de nuestras variedades de nueces más grandes que se polinizan entre sí, y plantamos solo las nueces más grandes. Las castañas se ven afectadas por la metazenia, en la que el tamaño de la nuez del padre del polen masculino determina el tamaño de la nuez del árbol que crece a partir de nueces plantadas de estos árboles.

Durante más de 35 años hemos aprendido que nuestros árboles Dunstan producen nueces de buen tamaño, con un promedio de 20-35 / lb, lo que genera los precios más altos del mercado. Esto ha sido probado por muchos de nuestros productores que plantaron estos mismos árboles. Creemos que es mejor tener árboles con frutos grandes, pero a veces de tamaños variables, que tener árboles muertos en el huerto por incompatibilidad de injertos.

PISO DE HUERTO

Es importante tener una cubierta de césped en el huerto debajo de los árboles que se pueda cortar cerca para facilitar la cosecha. Se utilizan segadoras de acabado o segadoras de martillos que cortan más cerca que las segadoras rotativas estilo Bush-hog, y se deben elegir especies de césped que tengan perfiles de crecimiento bajos. Su agente local del condado puede hacer recomendaciones de diferentes tipos disponibles para su región.

Las franjas a lo largo de las hileras de árboles en ambos lados se pueden mantener limpias con herbicidas como Roundup y herbicidas preemergentes para evitar que las semillas de malezas broten, o las áreas debajo de los árboles se pueden cubrir con tela de vivero (esteras de malezas) para la producción orgánica .

Si el área que está plantando no se dedicaba a la agricultura de campo antes (que se ha arado con regularidad y es relativamente lisa), deberá quitar los tocones y nivelar la superficie arando primero tanto como sea posible para que cuando se establezca la hierba sea sobre una superficie lisa que se pueda segar para la cosecha.

PODA

Las castañas se cultivan en forma de líder central, con el tronco principal creciendo recto y ramificándose lo suficientemente alto del suelo para poder segar y permitir el acceso de maquinaria debajo (6 '+). ¡Ser golpeado por una rama baja que cuelga con una rebaba de castaño mientras se corta el césped no es agradable! Los árboles crecen en el patrón de forma algo natural, pero puede ser necesaria una poda limitada para eliminar las ramas que se cruzan o cuelgan. No pode demasiado, no son como los melocotones que requieren una poda anual.

COSECHA

Las castañas maduran a principios de septiembre en el sur profundo, a mediados de septiembre en los estados centrales y octubre en los estados del norte. La cosecha dura de 4 a 6 semanas dependiendo de las variedades y el clima. La mayor parte del crecimiento en el tamaño de las nueces ocurre en el último mes antes de la cosecha, por lo que si las condiciones no son óptimas (suficiente humedad o una helada temprana) el cultivo puede verse afectado.

Las castañas nacen en cáscaras espinosas llamadas rebabas. Estas rebabas se abren naturalmente cuando las nueces maduran y tanto las nueces como las rebabas caen al suelo.

La vendimia tradicional se realiza a mano. ¡A esto lo llamamos operación U-Prick! Los guantes gruesos son una necesidad. A los recolectores se les puede pagar por libra o por cubeta para incentivarlos a trabajar rápidamente y controlar los costos. Algunos productores ofrecen esto para recaudar fondos para escuelas o grupos de iglesias, etc.

En climas cálidos, las nueces deben cosecharse diariamente si es posible para reducir la desecación y el deterioro de las nueces en el campo. En las áreas del norte, las nueces se pueden recolectar con menos frecuencia; sin embargo, sin cercas, la depredación de ciervos y otros animales puede reducir drásticamente las cantidades recolectadas.

Las nueces y las rebabas se llevan al establo y se separan a mano o con una máquina llamada Pecan Cleaner (ver foto). Este tiene un tambor giratorio que quita las rebabas de las nueces y las separa.

La maquinaria comercial de recolección de nueces utilizada en California para almendras y nueces funcionará en castañas, pero el piso del huerto debe ser liso y plano para que esto sea efectivo. Las nueces se barren en una hilera entre las hileras del huerto, se recogen con una máquina y se depositan en contenedores para transportarlas al granero.

Alternativamente, las cosechadoras de succión son fabricadas en Italia por FACMA que funcionan como una aspiradora gigante disponible que succiona las nueces y las rebabas del suelo, separa las nueces de las rebabas y las coloca en bolsas. Estas máquinas funcionan con la toma de fuerza del tractor y pueden recoger tantas nueces por hora como 10 trabajadores con solo 2-3 personas para ejecutarlas.

POST COSECHA y ALMACENAMIENTO

Una vez que se hayan quitado las nueces de sus rebabas. Se lavan al baño maría. Si tiene una infección por gorgojos, las nueces deben remojarse en agua caliente (122 ° F) durante 30 minutos y enfriarse inmediatamente a 32-35 ° F en una hielera. Esto mata los huevos del gorgojo antes de que eclosionen. Las nueces con gusanos (gorgojos jóvenes) flotan hacia la superficie y se eliminan y destruyen.

Después del lavado, las nueces se pasan por una línea de clasificación para su inspección y luego a través de un calibrador. El calibrador es un tambor rodante con orificios de diferentes tamaños, lo que permite que las tuercas caigan a los contenedores de abajo (vea las fotos a continuación). Las nueces se clasifican según el diámetro y el número de nueces por libra.

Una vez dimensionadas, las nueces se colocan en una bolsa de polietileno transpirable tejida (del tipo que se usa para el arroz), típicamente en incrementos de 26 libras, para permitir la desecación y 25 libras netas / bolsa.

Debido a que las castañas son semillas vivas, si se secan, el embrión muere y los altos niveles de carbohidratos permiten que el moho infecte las nueces. Las nueces deben almacenarse en refrigeración lo antes posible después de la cosecha. Tradicionalmente en Europa se almacenaban en cuevas o bajo hojas de castaño en el lado norte de un edificio a la sombra.

Guarde las nueces a 32-33F en una cámara frigorífica. Estos se pueden comprar en las casas de suministros para restaurantes (las que se especializan en equipos usados) o un contenedor de envío refrigerado se puede equipar con una unidad de enfriamiento eléctrica (en lugar del diesel).

El enfriador debe esterilizarse con Zeritol u otro limpiador y mantenerse limpio. Las bolsas de nueces deben rotarse regularmente ya que esto disminuye la propagación de moho entre las nueces y las bolsas. Las nueces almacenadas de esta manera deben durar de 2 a 3 meses durante la temporada de venta.

VENDER SU CULTIVO

El mercado de las castañas es prácticamente ilimitado. Las nueces americanas llegan al mercado antes, más frescas y en mejores condiciones que las nueces importadas y pueden tener un precio más alto. Los productores actuales que han establecido mercados no tienen suficientes castañas en oferta para satisfacer la demanda de su cultivo.

Sin embargo, tendrá que trabajar para hacer las conexiones para vender su cosecha. Si nunca ha vendido nada antes (excepto tal vez un automóvil o una casa), puede parecer abrumador entrar a una tienda de comestibles e intentar convencer al comprador de productos para que compre su cosecha. The following is a list of different buyers of chestnuts in the market today.

Remember that the cost of freight (delivery to the customer) is a key component of the final price to the buyer and must be factored in when quoting prices.

Cooperatives

There are several regional Cooperatives in Florida, Ohio and Michigan that already have markets for their crops, and you can join a co-op and sell through them. The co-ops typically deduct a fee for handling and storage, and may have cleaning lines and storage facilities available, lessening the initial investment. The folks that run the co-ops are also excellent sources of information on how to grow and sell, facing the same problems as you.

Grocery stores and chains

Many grocery stores and even chains are promoting buying local produce. Ask the produce department manager if they have the ability to buy from local growers. This can work quite effectively for selling your crop. However, some larger chains need sources that can supply many stores over the holiday period from before Thanksgiving through Christmas, and there are no orchards or co-ops in the U.S. today that have this capacity – they can only provide enough for a few stores in a limited area. The natural food chains such as Whole Foods Market, Earthfare, Fresh Market and even Safeway all support local sourcing, and will pay a premium for organically grown nuts.

Remember that to be set up as a vendor to some grocery chains will require a large liability insurance policy (as much as $2 Million) with the chain listed as additional insured, plus may have a lengthy Vendor setup process, require UPC bar-coding, etc.

Food Brokers and Distributors

Food brokers work between the suppliers and the grocery chains. They are also the major importers of chestnuts into the U.S. They will charge a 6-10% fee for handling the sale, depending on volume. They know the markets that buy the nuts, and may be a valuable outlet.

Distributors purchase the product and hold it in storage to resell to their customers, both grocery chains and restaurants. This can be a valuable avenue to move your crop. Distributors that specialize in fresh produce are the best target to sell to.

Asian Food Stores

Asians and especially Koreans still consume large quantities of chestnuts as part of their cuisine and are avid buyers of chestnuts. Every major metropolitan area has an extensive network of Asian food stores and distributors. They will bargain to pay as low a price as possible. Some prefer smaller nuts, considering them sweeter and more flavorful. By contacting stores near you, you can learn who the buyers are.

Restaurants

Buy local is a major trend for many upscale restaurants. These can be excellent markets, and also eliminate the middleman in the sales process. Develop relationships with area chefs that specialize in this cuisine. This is also a great way to gain publicity for your farm. The chefs will have time slots in their schedule for reviewing new foods. They are approached by many vendors so set up an appointment and give them samples to try and suggestions for how to prepare them.

Farmers Markets

Roasting chestnuts to taste and for sale at farmers markets is an excellent way to sell your crop and educate consumers on how to use chestnuts, as well as promote your farm. You also get retail instead of wholesale dollars and this can provide more income, especially in the early stages of orchard development.

Internet direct to consumer

This process brings the highest dollar return per pound, but also entails a substantial amount of time, answering emails, processing orders and shipping individual orders by UPS or USPS. You will need to set up a Merchant Services account with your bank for accepting credit cards online using a shopping cart. There are a number of smaller orchards selling this way currently in America, and prices vary.

One of the key issues with selling online is getting found among all of the other competing sites, through design to enhance Search Engine Optimization (SEO) or paid searches such as Google Adwords.

Value added products

Some growers have had excellent results with selling nuts or dried nuts to breweries that make chestnut beer (links), and for manufacturing into other products.

In Europe, chestnuts are dried and ground into flour, which is used in a variety of cakes, pastries, pasta and desserts. Chestnuts are also ground into a puree and sweetened with cane sugar and other flavorings, resulting in delicious jams and preserves.

MARKETING

There is no organized marketing of chestnuts in America. This is a major need for the industry and will increase the consumption and sales of chestnuts.

The Chestnut Growers of America ( www.chestnutgrowers.org) is the only growers association devoted to chestnuts. The CGA publishes a newsletter and holds annual meetings in different parts of the country where growers can meet and learn from each other.

The following is a list of different marketing techniques to help you sell your crop:

This is clearly the first step in the process, to give customers information on where and how to buy. There are many inexpensive website design and hosting solutions available today, depending on the complexity of whether or not your site is informational only or you intend to sell directly from the site. It is important to update your website regularly. Search engines pick up on new information, and having a news section on the home page helps inform customers what is going on.

Email and Facebook

Email is a very effective tool for selling and you should build an email list at every opportunity, such as when meeting people at Farmers Markets, etc. You can also build target lists of customers such as local produce buyers, restaurants, etc. Make sure you have a “join our mailing list” link on your site.

Facebook can be an effective tool but requires effort to post updates and build a “Like” network.

Newspaper and local magazine articles

Local columnists look for new ideas all of the time, and chestnuts are a perfect seasonal topic. Feed them information such as a fact sheet, website address, how to buy, etc.

Farm events

Having a fall farm tour, during or after harvest, is an excellent way to spread knowledge about your products, and is easy to promote through local newspapers, etc. Your County Extension Agent will have a valuable network and mailing list to promote farm tours. Make sure your website is always mentioned.

Point of purchase fliers on how to handle chestnuts at both the store level and at home, and recipes are an effective way to educate consumers.

National marketing

One of the goals of CGA is to establish a national marketing program. Point-of-sale fliers and recipe cards are simple and universally useful. National advertising is very expensive, and there is not sufficient nut supply at this current time to afford a national campaign.


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